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リバネスの人

距離を越えて研究の「熱」を伝える才女

立花 智子(たちばな さとこ)
修士(生命科学)
専門分野:微細藻類の分類、培養

大学時代からの仲間で、学部を飛び級して修士コースに進んだ立花さんは、私から見れば才女そのものだ。そんな彼女が今、地域を跨いだ教育のしくみを構築しようとしている。第1回は、そんな立花智子(たちばな さとこ)さんをインタビューした。

(聴き手:佐野 卓郎)

佐野:リバネス立ち上げの頃からいますよね。まだ無名だったリバネスにどうして参加したんですか?

立花:実は丸さんの後輩で、同じラボだったんです。丸さんは修士から東大に移ったんですけどね。あるとき、彼から誘われたんですよ。もともと教育には興味があったので、聖光学院で行われた初の長期プラン実験教室に参加したのがきっかけです。その後、佐野さんや井上さんと一緒に大学の研究棟で教材作りもしましたよね。

佐野:立花さんが修士2年の夏頃のことでしたよね?

立花:そうなんです。その頃はすでに就活も終わって、教育系企業に内定ももらってました。

佐野:本当に教育に興味があるんですね。どうして教育系の仕事がやりたいと思ったんですか?

立花:もともとキラキラした夢なんてなかったんですよ。ただ、学校には漠然と不満がありました。なんか画一的で面白くないし。ペーパーテストで一面しか評価しないもの腑に落ちないし。だったら、もっと学校を楽しい場にできないかなと思ってました。
たとえば理科の授業をおもしろくすれば、学校生活10あるうちの1くらいは楽しくなるのでは、と思って学習参考書をつくる会社に入って、楽しく学べる書籍をつくろうと考えたんです。
それから5年やったんですけどね。受験突破のための学習参考書ばかりをつくる日々に、なんか違和感を感じ始めました。

佐野:で、2008年にリバネスに戻ってきたわけですね。そのときのリバネスは、立花さんの目にはどう映りましたか?

立花:昔話ですか?

佐野:はい。ぜひお願いします。

立花:とてもスピーディな印象でしたね。大手企業だと多くのネゴシエーションが必要で、なかなか新しいことができない。一方、リバネスはどんどん新しいプロジェクトが始まる。その分、プロジェクトを仕掛ける人は、強力なリーダーシップが必要ですね。ひとからは色々な意見を言われるし、コミュニケーションの難しさも痛感しましました。

佐野:リバネスに入社して、最初にやったことってなんですか?

立花:最初は、前職のスキルを活かして「いいことおしえてあげる(絵本)」の制作・出版から始めました。研究者の長年の想いを形にするというプロジェクトは、学ぶことも多かったですし、このスキルは自分の強みになると認識しましたね。
その後、社内外から書籍や紙媒体の相談がくるようになり、メンバーとのつながりも強まっていきました。

佐野:2011年震災後、被災地にかなり思いを馳せていたようですが。

立花:親族が東北にいたんです。インターネットで親族の情報を探したりしてました。
その後、リバネスの仲間が被災地のための活動を認めてくれたんです。それが、陸前高田での「大実験教室展」開催という形に現れました。小学校をかり切って、リバネスのみんなで色んな実験教室を行いました。
その後は、協和発酵キリン株式会社とともに「東北バイオ教育プロジェクト」を実施したり、川崎重工業株式会社が行う東北での次世代教育支援活動のプログラム実施をするなど、大手企業の皆様とも被災地でのプロジェクトをご一緒することができました。本当にありがたく、嬉しく思いました。

佐野:被災地支援の教育から何を学びました?

立花:色々と自分に変化がありましたが、まとめて話すのはむずかしいですね。
ひとつ話すとしたら、東北バイオ教育プロジェクトに参加した岩手県陸前高田市にある高田高校です。まったく研究の経験がない高校生が、傷ついてしまった地元のために何かをしたいという想いを胸に、研究するというチャレンジでした。約60カ所からサンプリングし、100以上の藻類をスクリーニングして、最終的には油を蓄積する藻類を発見することができました。これを増やせば、地元でエネルギーの自給ができるのではと考えたのです。もちろん実現までの道のりは長いですが、それ以上に皆の想いが研究成果という形になる瞬間に居合わせることができたことが、貴重な経験となりました。

佐野:現在は、どんなプロジェクトを仕掛けていますか?

立花:高田高校の経験から、地方で研究活動をする高校生をもっと増やすことができると確信しました。ただ、そのための仕組みがなかった。時間的にも費用的にも、事業所のある地域に以外にはなかなか足をのばせない。
そこで現在私は、全国の中高校生研究者のメンタリングを行う仕組みを構築しています。リバネスには「サイエンスキャッスル研究費」という中高校生のための研究費を出していますが、お金だけあっても仕方ないと思われるケースも多々あります。
どのように研究を進めていくべきか、採択者のメンタリングをインターネットを通じて、遠隔で行う取り組みを2016年から始めています。
この仕組みで重要なのは、メンタリングをする研究者の存在です。リバネス社員だけでなく外部の研究者も巻き込みながら、メンターの育成手法を編み出しつつ、その効果検証もしています。
私がこの取組で、とくに気をつけているのが、中高生に「ただお金を配って終わり」にしないようにすることです。中高生の多様な興味関心を伸ばして、研究成果をあげていくためには、多様なおとなの研究者とのコミュニケーションが欠かせないと考えています。そのため、インターネットのテレビ電話機能をつかった、face to faceのメンタリングを重要視しています。
リバネスには、高校卒業後もずっと研究者を支援し、一緒に事を仕掛けていくプラットフォームがありますので、ここで出会った中高生たちとは、ずっと付き合っていくつもりです。

地域と世代を越えてつながる中高校生研究者たちは、きっと個性的でワクワクする日々を過ごせることと思います。

地域を跨いでつながる研究者・中高生そして先生は、単に情報の授受をするだけでなく、お互いのもつ「熱」を交換し合うことができる。こうした有機的なしくみこそ、立花さんが目指すひとつの教育のカタチなのかもしれない。

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